Реактивные титаны

Реактивные титаны

До сентября поставил себе амбициозную задачу - написать об истории всех 32 команд-участниц НФЛ. О двух футбольных командах я написал еще в ноябре - это были "Баффало Биллз" и "Майами Долфинс". Из восточного дивизиона Американской конференции я никуда не двигаюсь и остановлюсь сегодня на команде из штата Нью-Джерси - "Нью-Йорк Джетс". Надеюсь, повествование будет интересным, тем более, о "Зеленой банде" я знаю много, так как эти ребята являются самыми непримиримыми оппонентами для моих "Пэтриотс". Отлично, поехали.

Вообще  "реактивные" лишь недавно обосновались в штате Нью-Джерси. Исторически команда всегда принадлежала Нью-Йорку, а именно Северной части Манхэттана. Так что, особой ошибки в названии нет. С чем это связано? Я расскажу  позже, а пока остановимся на истории команды. В предыдущих постах о командах НФЛ я рассказывал о том, как в начале 60-х годов появилась Американская лига, кто туда входил, как она взаимодействовала со старой Национальной футбольной лигой. Кому дико интересно или кто забыл, можете посмотреть в указанных мною постах. 

Так вот, к 1959-му году американский футбол стал одним из любимых спортивных развлечений жителей "Большого яблока". Еще в 1889 году свой первый матч провела студенческая команда университета Сиракьюс - "Орандж". В 1925-ом появилась профессиональная команда - "Нью-Йорк Джайентс". К концу 50-х "гиганты" успели четырежды выиграть чемпионат НФЛ, еще трижды свою конференцию и восемь раз дивизион, что делало их одной из самых титулованных команд лиги, если оставить за скобками "Чикаго Беарс" и "Грин-Бэй Пакерз". В то время всем становилось понятно, что профессиональный американский футбол обретает все большую популярность, что 10, а потом и 12 команд для США просто мало. Вот и начали лепиться разного рода независимые, континентальные и прочие лиги, ибо спортсмены хотели играть в футбол, зарабатывая деньги, болельщики хотели видеть футбола больше. Где есть спрос, всегда будет предложение: появились богатые люди, желавшие дать под создание новых футбольных проектов. Не обошла эта история и Нью-Йорк.



Рождение "титанов".

Когда стало известно, что в стране появится новая лига из восьми команд, то одними из тех, кто объявился на горизонте, были молодые бизнесмены-нефтяники Ламар Хант и Бад Адамс. Первоначально друзья-товарищи хотели "впихнуть" новый клуб в Национальную футбольную лигу, но быстро поняли, что вряд ли все 12 владельцев клубов НФЛ согласятся с этим единогласно, что было главным условием. Потом Хант и Адамс решили купить контрольный пакет акций "Чикаго Кардиналз", которые были одним из самых убогих клубов лиги. Бизнесмены хотели в дальнейшем перевести "кардиналов" на юг, в Техас, где профессиональной команды еще не было. Сначала переговоры шли удачно, и владелец чикагской команды Уолтер Вулфнер был уже готов продать свое беспокойное хозяйство, но тут в дело вмешалась женщина - жена Вулфнера, которую звали Вайолетт Бидвилл. Она надавила на мужа, который заявил, что не хочет продавать команду, да и вообще, помимо Ханта и Адамса есть другие претенденты - богаче и солиднее. По пути домой, в Хьюстон, подумали, что для данной затеи можно отыскать и других заинтересованных людей. В те годы нью йоркский адвокат Уильям Ши пытался, правда безуспешно, создать Континентальную бейсбольную лигу. Хант встретился с ним и поинтересовался, нет ли у Ши знакомых из мира бизнеса, желающих организовать футбольную команду. На ум мгновенно пришел Харри Висмер - один из миноритарных владельцев "Детройт Лайонз" и "Вашингтон Редскинс". Висмер когда-то играл в футбол за команды Университетов Майами и Мичигана, в 30-х годах вел репортажи "Детройт Лайонз" на детройтской радиостанции WJR, а чуть позже работал на крупные американские вещательные сети - NBC и ABC. Этот человек был в очень плохих отношениях с основным владельцем "Редскинс" Джорджем Престоном Маршаллом. После встречи с Адамсом и Хантом телевизионщик продал свою часть акций "краснокожих" и с новыми силами и средствами включился в создание новой команды.

14 августа 1959-го состоялась презентация команды, которую решено было "поселить" в Нью-Йорке. Совсем недавно две из трех бейсбольных команд покинули "Большое яблоко" и переехали в Калифорнию: "Бруклин Доджерс" отправились в Лос-Анджелес, а "Нью-Йорк Джайентс" - в Сан-Франциско. Чтобы занять этот спортивный вакуум было решено создать еще одну футбольную команду, в дополнение к футбольным "гигантам". На пресс-конференции Харри Висмер заявил: "И будет клуб называться "Нью-Йорк Тайтанз". В городе уже есть гиганты, но титаны больше и сильнее!" Цветами команды решили сделать темно-синий и золотой - как у легендарных "Задиристых ирландцев" университета Нотр-Дэйм. В первом раунде драфта хотели взять квотербека именно из этого университета - Джорджа Изо, но того выбрал клуб НФЛ - "Чикаго Кардиналз". Зато быстро удалось определиться с кандидатурами генерального менеджера и главного тренера - ими стали Стив Себо, который ранее тренировал команду Университета Пенсильвании и Сэмми Бо - легендарный в прошлом игрок "Вашингтон Редскинс", который за 16 сезонов сменил аж три игровых амплуа: квотербека, защитника и бьющего. 

С "домом" для "титанов" тоже определились очень быстро, им стал "Поло Граунд" - стадион, который 66 лет верой и правдой отслужил бейсбольным "Джайентс". Совсем рядом находился другой бейсбольный стадион - "Янки Стэдиум", их разделяла только река Гарлем.

9 июля 1960-го был открыт тренировочный лагерь, который располагался на базе Университета Нью-Гемпшира. На первоначальные пробы явились более 100 человек, из которых к сентябрю надо было оставить 35. Первый предсезонный матч "Тайтанз" провели 6 августа против "Лос-Анджелес Чарджерс", которым уступили 7:27, а "титаны" проморгали тачдаун на возврате на 105 ярдов (для команды защиты это катастрофа!). А 11 сентября состоялась и премьера в Американской лиге. Поле "Поло Граунд" было в ужасном состоянии, ибо совсем недавно над северо-востоком США прошел ураган "Диана". По колено в грязи, но "Тайтанз" вынесли "Баффало Биллз" всеми четырьмя ногами вперед - 27:3.

Реактивные титаны

Первый матч и первая победа - отличный старт. Через шесть дней в Нью-Йорк заглянули "Бостон Пэтриотс". И это противостояние стало для обоих соперников главным на всю жизнь. Тут и по два матча каждый год, и вечная взаимная неприязнь двух городов, и много-много чего еще. К большому перерыву "Тайтанз" вели 24:7, но во второй половине игры трижды позволили "патриотам" занести мяч в зачетную зону и уступили 24:28. И это был первый матч, в котором проявился типичный характер команды, которые узнаваем и через 50 с лишним лет - половину или три четверти игры "зеленая банда" может уничтожать соперника, а потом сказать: "Победа? Пф, какая еще победа?! Нам нафиг не надо! Забирайте же!" 

Третий матч в сезоне сыграли также дома, победив "Денвер Бронкос". Потом три матча сыграли на выезде, также дважды победив и один раз проиграв. "Золотисто-синие" уже начали мечтать о плейофф, когда серия из четырех поражений четырьмя дарами убила все надежды. Самое обидное, что три из четырех поражений "тайтанз" потерпели дома. В итоге, команда окончила сезон на втором месте в дивизионе, по семь раз выиграв и проиграв. Команда набирала больше всех очков в лиге, но и пропускала тоже больше всех. Только "титаны" могли набрать 43 очка за игру и уступить. Средняя посещаемость составила 16.375 человек, что для АФЛ было неплохо, но в сравнении с соседями из "Джайентс" было просто ужасно. Несколько раз матчи нью йоркских команд пересекались и народ выбирал привычных и любимых "Гигантов". За сезон убытки клуба составили от 450 тысяч (по сведениям "Нью-Йорк Таймс") до 1,2 млн. долларов (из биографии Харри Висмера). Вдобавок случилось страшное: в матче пятой недели, когда "тайтанз" гостили в Хьюстоне у тамошних "Ойлерз", перелом шеи получил защитник "титанов" Говард Гленн. Не приходя в сознание, 26-летний парень умер, что стало первым случаем смерти во время игры в профессиональном футболе.

Реактивные титаны


Крупные проблемы.

Реактивные титаны

В следующие пару лет клуб не показывал выдающихся результатов ни на поле, ни за его пределами. Сезоны 1961 и 1962 были закончены с показателями побед и поражений 12-16. Владельцы команды вваливали все новые и новые средства в новых игроков, да еще и стадион новый в Квинсе решили построить, что тоже больно било по бюджету. Стадион "Флэшинг Медоу" (будущий "Ши Стэдиум") возводили совместно с бейсбольными "Нью-Йорк Метс". Сроки сдачи объекта постоянно отодвигались, что очень сильно нервировало владельца "титанов". Кроме того, Висмер надеялся, что новый турнир будет привлекателен для рекламодателей, но этого не произошло. Лучшие молодые игроки с драфта уходили в "старшую лигу" - в НФЛ. Перед сезоном 1961-го "Тайтанз" решили провести акцию: на предсезонный матч в Филадельфии с "Пэтриотс" право бесплатного прохода имели те, кто сможет предъявить чек из магазинов Acme Market. Мол, накупаешь в магазине товаров на 10 "баксов" и идешь бесплатно смотреть футбол. Из 73 916 болельщиков, посетивших этот матч, около 80% были на нем, не уплатив ни пенни... Как иронизировал обозреватель "Нью-Йорк Таймс" Говард Такнер: филадельфийцы пришли посмотреть на футбол сытыми... Долги клуба росли как на дрожжах. Пришлось разорвать контракты с рядом высокооплачиваемых игроков и главным тренером Сэмми Бо. Перед сезоном, назначив главным тренером Клайда "Бульдога" Тернера, Висмер надеялся подписать выпускника Университета Сиракьюз Эрни Дэвиса, но темнокожий обладатель "Хэйсман Трофи" (лучший игрок студенческой лиги) не смог победить лейкемию и скончался в возрасте 23 лет. Если кто желает посмотреть, то советую фильм "Экспресс" с Дэннисом Куэйдом и Робом Брауном, в котором рассказывается история Эрни Дэвиса.

Ну да ладно, вернемся к нашим баранам, то бишь, к "титанам". Тренер Тернер столкнулся с целым ворохом проблем: не было денег на то, чтобы провести полноценный тренировочный лагерь, игроки не получали зарплаты из месяца в месяц, отказывали выходить на тренировки (кроме пятничных и субботних). Домашний матч с "Денвер Бронкос" посетили лишь 4 719 зрителей, а "Тайтанз" проиграли 10:32. В начале ноября Висмер позвонил комиссионеру лиги Джо Фоссу и объявил, что клуб является банкротом. Клуб перешил под управление Лиги до конца сезона 1962, после чего был выставлен на продажу. 28 марта 1963 года пять бизнесменов во главе с Дэвидом Верблином решили скинуться и купили "Тайтанз" ровно за один миллион долларов.

Новая жизнь.

В середине апреля главным тренером и генеральным менеджером был назначен Уилбер "Уиб" Юбэнк, который до этого девять сезонов возглавлял "Балтимор Колтс" и в 1958-ом и 1959-ом приводил клуб из Мэриленда к выигрышу чемпионата. Кроме того, среди болельщиков был объявлен конкурс на лучшее название. Первоначально из 500 вариантов лидировали три: Dodgers ("Ловкачи"/"трюкачи"), Borros ("буры") и Gothams (одно из названий жителей Нью-Йорка), но тут вылезло имя "Джетс" - "реактивные". В те годы реактивные самолеты все более входили в быт людей, будучи одним из символов всего нового и динамично развивающегося. Кроме того, будущий стадион команды располагался между двумя крупнейшими аэропортами города - "Ла Гуардия" и "Идлуайлд" (ныне аэропорт имени Джона Кеннеди). В общем, "Джетс" всем понравились. Да, и цветами клуба стали зеленый и белый.

Первые несколько лет после ребрендинга нужно было заниматься наведением порядка в клубной жизни. К команде числились лишь пятеро игроков. Нужно было собирать административный штат, подписывать новых футболистов. НФЛ и АФЛ смогли договориться по следующему вопросу: "Джетс", как и "Окленд Рэйдерс" разрешили брать игроков из других команд Американской лиги + подписывать тех, кто не подошел клубам НФЛ. Из семерых игроков, от которых отказались клубы Национальной лиги и которые прибыли в летний тренировочный лагерь "Джетс", в команде оставили лишь Маршалла Старкса. Кроме того, стало известно, что новый стадион смогут открыть лишь в 1964-ом. 

Несмотря на все трудности, сезон 1963 команда провела на весьма неплохом уровне. После 11 недель в активе команды было по пять побед и поражений и одна ничья. Но три заключительные баталии были проиграны, что отбросило "зеленых" на последнее место в дивизионе. Правда и это был хлеб - команда выздоравливала, вставала на ноги, крепчала, короче говоря.

Перед сезоном 1964 года на новенький "Ши Стэдиум" клуб продал почти 17,5 тысяч абонементов. На первый матч в сезоне пришли 44 497 болельщиков, а "Джетс" побили "Бронкос" - 30:6. 8 ноября "реактивные" принимали "Баффало Биллз". И хоть и проиграли более классной команде, зато собрали фантастическую для АФЛ аудиторию - 61 929 болельщиков. При нереальной поддержке фанатов "зеленая банда" выиграла дома пять матчей из семи и проиграла лишь один раз. Зато все семь гостевых встреч были проиграны.  

Реактивные титаны

Но приобретение века ждало "Джетс" впереди. Американцы не особо-то жалуют Новый год. Повеселиться на улице, пойти погулять, покричать - в общем, выпустить пар после Рождественских каникул. Да, на хоккей сходить или баскетбол. А раньше 1-го января разыгрывались еще разные финалы турниров среди студенческих футбольных команд - боулы. Система проведения этих трофеев не очень простая, да и это к моему рассказу особого отношения не имеет. 1 января 1965-го года состоялся "Орандж Боул" между командами "Тексас Лонгхорнс" и "Алабама Кримсон Тайд". Культовые команды для студенческого футбола. "Длиннорогие" и "Малиновая волна" - самые популярные команды в своих штатах, и многие студенты хотели бы играть в футбол за эти университеты. Короче говоря, техасцы победили 21:17, но MVP боула и всего сезона был признан квотербек "Алабамы" Джо Намат. За ним-то и устроили охоту представители "Джетс" и "Сент-Луис Кардиналз". Тут вылезли "Джайентс", которые тоже возжелали видеть молодого таланта в своих рядах, но Джо твердо решил играть в АФЛ - в "Джетс". И ни разу не пожалел о своем решении. Намат подписал контракт на три года на общую сумму 427 тысяч долларов, также полагались бонусы и кабриолет. Матч с "Техасом" Джо отыграл с болями в колене, что не помешало ему сделать два тачдауна на пасе. Советники отговаривали владельца "Джетс" подписывать контракт с парнем, тем более, на такую сумму. Но Верблин сказал, что этот квотербек ем нужен - можно и операцию сделать. Кроме того, были подписаны еще три квотербека, в том числе и Джо Уарте из Университета Нотр-Дэйм - обладатель "Хэйсман Трофи", который правда не сыграл ни в одной из игр и был обменян в "Бостон Пэтриотс". А сам Джо Намат, помимо того, что он отменно играл в футбол, был звездой ночной жизни Нью-Йорка, за что и получил прозвище "Джо с Бродвея".

Реактивные титаны

Перед сезоном 1965-го года стартовым квотербеком "Зеленой банды" считался Майкл Тальяферро. Но уже в первом матче чемпионата против "Хьюстон Ойлерз" он выглядел очень бледно, а когда то же самое произошло и во второй раз, на этот раз "Джетс" принимали дома "Канзас-Сити Чифс", то в дело вмешался лично Верблин. Владелец связался с Уибом Юбэнком, и тренер снял с игры Тальяферро и выпустил Намата. До окончания чемпионата молодой квотербек провел 9 игр, в которых на пасе набрал 2220 ярдов. По итогам сезона он был признан лучшим новичком в лиге. Правда сама команда в третий раз подряд закончила сезон с показателями 5-8-1, что уже не очень радовало владельцев. Да, в клуб пришла стабильность финансовая, но роста результатов не было видно. 

Перед стартом чемпионата 1966-го было объявлено о слиянии Американской и Национальной лиг, а пока между победителями соревнований должен был разыгрываться матч - Супербоул. Первые два розыгрыша закончились убедительными победами представителей НФЛ. Старшая сестра сурово избивала младшую. В первом Супербоуле "Грин-Бэй Пакерз" обыграл "Канзас-Сити Чифс"(35:10), а во втором те же "Пакерз" разбили "Окленд Рэйдерс" - 33:14. А что же "Джетс"? Под руководством Уиба Юбэнка "реактивные" закончили сезоны 1966 и 1967 с общими показателями 14 побед, 11 поражений и 3 ничьих. А Джо Намат во всех 28 играх был стартовым квотербеком и набрал на пасе 7386 ярдов - шикарнейший результат! В добавок в команде появился классный крайний бегущий - Эмерсон Бузер. Мэтт Снелл, Марк Смолински, Билл Бэйрд. Команда строилась, скидывая с себя табличку с надписью "Вечный лузер".

Еще до начала сезона 1968-го Дэвид Верблин продал свою долю акций за 1,4 млн. "вечнозеленых". Но смена власти в клубе никак не сказалась на успехах. "Джетс" выиграли свой дивизион и Американскую лигу, обыграв в финале "Окленд Рэйдерс". Как много позже сказал директор "Джетс" по работе с болельщиками Фрэнк Рамос: "Когда на поле сходятся "Джетс" и Рэйдерс, это уже не спортивная вражда, это ядерная война". "Зеленые" подошли к Супербоулу с показателем побед и поражений 12-3 и в роли аутсайдера. "Балтимор Колтс" казались явными фаворитами. Глубина состава, определенные победные традиции, сильный тренер - Дон Шула (о нем я упоминал в посте о "Майами Долфинс"). И вот тут-то, как мне кажется я подхожу к достаточно деликатной теме. Заслуженного и уважаемого тренера "Джетс" Уиба Юбэнка уволили когда-то из балтиморской команды, чтобы "пойти по новому пути" и ради нового тренера - Дона Шулы. Как бы потом оба это ни отрицали, принципиальность в противостоянии была, особенно для рулевого команды из Нью-Йорка. Он хотел доказать бывшим работодателям, что они были не совсем правы. В вязкой борьбе сильнее были "Джетс" - 16:7, причем перед последней четвертью они вели 13:0. Я не буду расписывать все в мельчайших подробностях, но во всех компонентах игры "зеленая банда" была сильнее. На выносе, на пасе... Квотербеки были эффективнее. Защита у "Джетс" играла плотнее и жестче. А команда Американской лиги доказала, что может играть не хуже представителей лиги Национальной. А Джо Намат был признан лучшим игроком во всех возможных рейтингах и номинациях.

Реактивные титаны

Реактивные титаны

Реактивные титаны


Реактивные титаны

После чемпионства.

Сезон 1969-го обещал быть трудным. Во-первых, на героя по фамилии Намат наехали СМИ и некоторые представители полиции. Дело в том, что "бродвейский Джо" обзавелся баром Bachelors III, в котором собиралась "элита" - грабители, наркоманы, проститутки и другие милые элементы американского общества. Джо в итоге закрыл бар и продал помещение. С некоторыми возрастными игроками аннулировали контракты, пойдя на омоложение состава. Принимающий Дон Мэйнард заявил по этому поводу: "Когда вы заменяете настоящих профессионалов желторотыми птенцами, то можете не ждать хороших результатов". У тренера Юбэнка не очень сложились отношения с новыми владельцами команды. Вдобавок соседи из "Джайентс" расшевелились, и их владелец Веллингтон Мара сделал следующее заявление: "Не думаю, что успехи "Джетс" связаны с продуманной долгосрочной политикой. Они все делают ради сегодня - ради одного или двух сезонов. Мы же растем, чтобы стать сильными уже в ближайшее время и на долгие годы". В том же году "Гиганты" выменяли главную звезду "Миннесоты Вайкингз" Франа Таркентона. Газеты "Большого яблока" начали противопоставлять Намата и Таркентона друг другу. Кто круче, у кого рука крепче и глаз наметаннее. 14 августа 1969 на поле Йельского университета "Джетс" и "Джайентс" сошлись в предсезонной игре. "Зеленая банда" разбила "большую синюю команду" - 37:14, а тренер "гигантов" Элли Шерман был уволен через несколько недель. 

Регулярный сезон "Джетс" прошли снова достаточно уверенно - 10 побед и 4 поражения, заняв первое место в восточном дивизионе. Но в финальной игре Американской лиги "Канзас-Сити Чифс" были сильнее. На этом эпоха двух лиг закончилась, НФЛ поглотила "младшую сестру", а в истории "зеленых". Первый матч в Национальной лиге "Джетс" проиграли "Кливленд Браунс", потом травму получил Намат, а дела у команды шли все хуже. В итоге: показатель побед и поражений в сезоне был худшим за все годы - 4-10. Замучили травмы и заставили закончить с карьерой принимающего Джорджа Зауэра-младшего. В 1971-ом Намат получил новую травму и пропустил большую часть неудачного сезона. В сезоне 1972-го Джо Намат выдал лучшим матч в карьере - раздал 15 пасов в одной игре на 496 ярдов, а "Балтимор Колтс" были повержены 44:34. Но "Джетс" снова не попали в плейофф, закончив сезон с показателями 7-7. 

Если обобщить, то 70-е годы прошли в вечных попытках заполучить новых классных игроков и попасть в плейофф. Ни того, ни другого у "Джетс" не получалось. В 1973-ем, например, не удалось заполучить О-Джея Симпсона из "Баффало Биллз", а команда была в своем дивизионе то 3-ей, то 4-ой, то 5-ой... После того, как по окончании сезона в отставку ушел тренер Юбэнк, на капитанском мостике началась вакханалия: два сезона отработал Чарли Виннер (фамилию он не оправдал, победитель из него был никудышный), один сезон Лу Хольтц. А вот сезон 1977-го стал до некоторой степени поворотным. Команду возглавил Уотт Майклз

На драфте 1977-го в команд пришли защитник Марвин Пауэлл, крайний бегущий Уэсли Уэлкер и защитник Джо Клеко, который вместе с Марком Гастино, Марти Лайонсом и Абдулом Саламом составил одну из лучших защитных линий в НФЛ в те годы - знаменитый New York Sack Exchange. 

Реактивные титаны

Сэк - это когда игроки защиты накрывают квотербека, и он теряет мяч. Примерно в одно время в команде появились два квотербека - Ричард Тодд и Мэтт Робинсон, которые в студенческие годы играли за "Алабаму" и "Джорджию", соответственно. Противостояние в студенческие годы не помешало построить хорошие взаимоотношения в мире футбола профессионального. Правда Робинсон всегда был лишь на подмене и был стартовым лишь тогда, когда его напарник получал травму. В итоге, Мэтт в 1980-ом уехал в Денвер. 

В 1981-ом году "Джетс" впервые с 1969-го попали в плей-офф, но уже в матче раунда WildCard плей-офф уступили дома "Баффало Биллз" - 27:31. В усеченном сезоне 1982-го "зеленые" преодолели два раунда игр на вылет и лишь в финале конференции уступили "Майами Долфинс" - 0:14. Кстати, в матче WildCard раунда против "Бенгалз" из Цинциннати бегущий "Джетс" Фримен Макнил пробежал за игру с мячом 200 ярдов - это было второе подобное достижение в НФЛ в матчах плей-офф. Уотт Майклз после этого сезона покинул команду, а главным тренером стал Джо Уолтон, под руководством которого "Джетс" провели следующие семь сезонов, дважды выходя в плей-офф.В 1985-ом году в матче WildCard раунда было поражение от "Пэтриотс", а на следующий год, пройдя сначала "Канзас-Сити Чифс", "реактивные" уступили в дивизионном раунде "Кливленд Браунс" во втором овертайме - 20:23. В 1984-ом "Джетс" перебрались с "Ши Стэдиума" на поле "Мидоулэндс", деля стадион с "Джайентс". Вот тогда-то и произошел переезд из Манхэттана в штат Нью-Джерси, в Ист-Рутерфорд.

Реактивные титаны

Современность.

Девяностые годы дали "зеленой банде" новые взлеты и новые падения. Перед началом сезона 1990 команду возглавил бывший координатор нападения "Цинциннати Бенгалз" Брюс Кослет. Следующие четыре сезона нельзя назвать сверхуспешными, ведь за все это время до постсезона удавалось добраться лишь единожды, да и то затем, чтобы получить смачный пинок от "Хьюстон Ойлерз" в матче первого раунда. Большие надежды Кослет связывал с выпускником Университета Пенсильвании Блэйром Томасом, но талантливый парень надежд так и не оправдал. Четыре года проведя в "Джетс" он ушел в "Пэтриотс", а затем в "Даллас", и "Атланту" и "Каролину". Короче, карьера не задалась. Кослет пытался сделать стартовым квотербеком молодого Бранинга Нагла, но затея эта быстро провалилась и парень, поиграв немного за "Колтс" и "Фэлконс", закончил где-то в низших лигах. Казалось, что этот период в жизни "реактивных" был не очень хорошим, они просто не знали, что ждало их впереди. В 1994-ом команду возглавил бывший помощник Кослета - Пит Кэрролл (ныне тренер "Сиэтл Сихоукс"). 11 недель прошли более или менее: 6 побед и 5 поражений, но в пяти последних матчах "зеленые" получили пять баранок и стали последними в дивизионе. Руководство "Джетс" вспылило и уволило ирландца. Решили назначить главным коренного жителя "Большого яблока" - Рича Котита. Он играл когда за "Джайентс", потом был тренером бегущих и координатором нападения в "Джетс". Затем четыре сезона мучил "Филадельфию Иглз". Став главным, коуч пообещал играть "в яркий и атакующий футбол, который зацепит болельщиков "Джетс". Только вот и играть было некем, и оборона пускала такие пенки, что ой-ой-ой. 52 очка пустили от "Майами Долфинс", 47 - от "Окленд Рэйдерс", 31 - от "Пэтриотс". Как итог: 3 победы и 13 поражений. Перед сезоном 1996-го Котит обещал все исправить, привлечь новых игроков. В первом раунде драфта взяли Кейшона Джонсона, а из "Питтсбург Стилерз" вызвали уже немолодого Нила О'Доннелла. Ни темнокожий бегущий, ни опытный ирландец-квотербек не спасли "Джетс" от унижения: 1 победа в 16 играх! Такого еще никогда не было. Пропустили 454 очка за сезон, смогли победить лишь "Аризону Кардиналз".

Реактивные титаны 

Естественно, что такого "коуча-победителя" отправили на все четыре стороны, а главным стал Опытный Билл Парселлс, который довел "Пэтриотс" в предшествующем сезоне до Супербоула.

Реактивные титаны

На драфте хотели взять сначала Пэйтона Мэннинга, но тот достался "Индианаполис Колтс", затем Орландо Пайса, но того выбрали "Сент-Луис Рэмс", "Джетс" выбрали Джеймса Фэрриора. Парселлс начал с победы 41:3 в гостях над "Сиэтлом". Команда словно забыла предыдущие провальные сезоны. И хотя в первый сезон чуда не произошло, и до плейофф добраться не получилось, но фундамент для следующего сезона был заложен. Перед началом сезона 1998 подписали Кертиса Мартина и Брайана Кокса. Легко выиграв свой дивизион, в дивизионном же раунде игр на вылет "Джетс" обыграли "Джэксонвиль Джагуарс", что стало первой победой в плейофф с 1986-го. В финале конференции ребятам из Нью-Джерси противостояли "Денвер Бронкос", переживавшие тогда период расцвета. как итог - 10:23. 

С начала двухтысячных "Джетс" работали под началом трех тренеров Хермана Эдвардса (2001-2005), Эрика Манджини (2006-08) и Рекса Райана (с 2009). За это время клуб один раз выиграл дивизион, практически постоянно выходили в плей-офф, дважды принимали участие в финалах конференции, но в 2009-ом "реактивные" уступили "Индианаполис Колтс", а в 2010-ом - "Питтсбург Стилерз". С 2010-го "Джетс" обживают новый стадион - "МетЛайф Стэдиум", который расположен по соседству со старой ареной. В 2008-ом "Джетс" подписали престарелого квотербека "Грин-Бэй Пакерз" Бретта Фавра, что дало раскрыться нынешней звезде "Пакерз" - Аарону Роджерсу - человеку, который умеет на поле все. А потом составили бригаду квотербеков из Тима Тибо и Марка Санчеса. И США до сих пор спорят, кто из них более криворукий. И, чувствую, в сезоне 2013 эти разговоры продолжатся...

Но несмотря ни на что, у "Джетс" не самая маленькая армия фанатов в Нью-Джерси и городе Нью-Йорк. Из известных болельщиков я выделю Спайка Ли, Дензела Вашингтона, Адама Сэндлера, Халка Хогана, Джэймса Гандольфини и Майкла Империоли (если смотрели сериал "Клан Сопрано", то последних двоих тоже знаете).

Реактивные титаны

Реактивные титаны

Реактивные титаны

Всем спасибо и до встречи. Следующая история будет о любимых мною "Нью-Ингленд Пэтриотс".

Комментарии 2

↑ Наверх